fbpx

Początek: 966-1138.

Chrzest Polski 966 powstał w wyniku obaw Mieszka, czyli Mieczysława I, szefa Polanie,  przez ustanowienie Cesarstwa Niemieckiego Otto I (962). Postanowił poślubić Wędowę, córkę Bolesława I Czeskiego, i przyjął chrześcijaństwo dla siebie i swego ludu, zachowując w ten sposób ich niezależność. W 1000 roku na Kongresie gnieźnieńskim powstała niezależna polska organizacja kościelna za zgodą Otto III, ale utworzona zgodnie z czeskim, a nie niemieckim systemem. W ten sposób polski Kościół mógłby zwrócić się bezpośrednio do Rzymu i papieża, aby chronić się i nie wpadłby pod wpływ Niemców.

Koronacja Bolesława Chrobrego jako pierwszego króla Polski, w 1024 roku ustanowiła prawo Polski jako niepodległego królestwa.

Rozpad i zjednoczenie: 1138 – 1370

W 1138 roku Testament Bolesława III zniszczył niepewną jedność Polski, dzieląc sferę między synów Bolesława. Był to początek 150-lecia walki dynastycznej, w której Kościół odegrał istotną rolę w utrzymaniu pewnych pozorów jedności narodowej.

W 1226 roku książę Konrad Mazowiecki zaprosił zakon krzyżacki do walki z pogańskimi plemionami pruskimi z bazy w Chełmnie, wprowadzając w ten sposób znacznie groźniejszego wroga na kluczowe wybrzeże Bałtyku. Z czasem Zakon odwrócił się od Polaków i zaczął zabierać duże kawałki terytorium Polski, ostatecznie najeżdżając Gdańsk w 1308 roku i masakrując polskich mieszkańców. Jednocześnie stały napływ niemieckich kolonistów przyczynił się do umocnienia bogactwa i władzy Zakonu.

1241, 1259 i 1287 widział niszczycielskie inwazje Tatarów. W trakcie późniejszej przebudowy powstało wiele nowych ośrodków miejskich, podczas gdy starsze się rozbudowały. W ramach procesu ponownego zasiedlania przybyła duża liczba zagranicznych osadników i doszło do kolonizacji obszarów wiejskich. Wielu z tych nowych osadników było Niemcami i podczas gdy niektórzy stopniowo byli “spolszczani”, inni jedynie pomagali wzmocnić niemieckie wpływy polityczne (zwłaszcza na Śląsku).

To właśnie w tym okresie pierwsi osadnicy żydowscy przybyli do Polski, gdzie byli traktowani z większą tolerancją niż w pozostałej części Europy, tak bardzo, że polski Synod został skarcony przez Legata Papieskiego w 1266 roku za umożliwienie Żydom ubierania się jak każdy inny i możliwość życia bez ograniczeń w Polsce, a także za przyznanie im przez Bolesława Pobożnego karty królewskiej w 1264 roku.

Krótki okres panowania czechosłowackiego w latach 1300 – 1305, pod wodzą Vaclava II, zjednoczył główną część Polski, stymulując odbudowę narodową pod wodzą Władysława Łokietka. W 1320 roku, Władysław I (Łokietek) został koronowany; pierwszym władcą zjednoczonego królestwa.

W latach 1333-1370 Kazimierz Wielki wybudował Polskę w wielką potęgę środkowoeuropejską, zwiększając jej terytorium 2,5 raza, zwiększając jej wielkość do 270 000 km kw. Jest takie powiedzenie, że “zastałł Polskę  drewnianą i zostawił murowaną”, tak wielka była jego działalność jako założyciela i planisty miast.

Pod rządami Kazimierza w 1346 r. powstał pierwszy polski kodeks prawny, a w 1364 r. powstały fundamenty Uniwersytetu Krakowskiego (drugiego najstarszego w Europie Środkowej). Handel stał się również ważny ze względu na pozycję Polski na trasach handlowych prowadzących ze wschodu na zachód i z południa na północ.

Jagiellończycy, 1386-1572. Wznieśli się na wielkość

Kazimierz był ostatnim królem państwa czysto polskiego. W związku z tym problemy dynastyczne wywołały szereg związków z sąsiednimi państwami: Węgrami (1370-84; 1434-44; 1576-86); Litwa (1386-1795); Szwecja (1587-1600); i Saksonii (1697-1764). Tylko unia litewska odniosła sukces, tworząc państwo, które do lat XVII wieku zdominowało Europę Wschodnio-Środkową (Rzeczpospolitą Polską).

W 1386 r. małżeństwo Jadwigi, królowej  Polski, z Jagiełłą, pogańskim wielkim księciem Litewskim, ochrzczonym jako Władysław Jagiełło, zapoczątkowało związek litewski, zainspirowany wspólnym celem opierania się zakonowi krzyżackiemu. Następnie, w 1410 roku w bitwie pod Grunwaldem (Tannenburg), Władysław Jagiełło zmiażdżył zakon krzyżacki. Katoliccy rycerze polscy stanowili mniejszość w armii złożonej z litewskich pogan, prawosławnych chrześcijan, litewskich tatarów muzułmańskich i “heretyckich” czeskich husytów. Zwycięstwo to pomogło wzmocnić więź między Polakami a Litwinami, a w 1413 roku doprowadziło do traktatu o Unii w Horodlo.

W 1440 roku Madziarowie zaoferowali Władysławowi III (synowi Władysława Jagiełły) koronę Węgier; Uwaga Polski przesunęła się na równiny Węgier i rosnące zagrożenie ze strony Turcji. W 1444 roku połączone polskie siły i węgierskie zostały pokonane przez Turków w Warnie nad Morzem Czarnym, a Władysław zginął. Na krótki czas węgierski tron wymknął  się z polskich rąk. Brat Władysława III, Kazimierz IV, rozpoczął długotrwałą wojnę z zakonem krzyżackim w celu odzyskania Pomorza i Gdańska. Kolejne zwycięstwo w 1466 r. doprowadziło do pokoju toruńskiego, przez który zakon został upokorzony, a Prusy zostały podzielone: Prusy Królewskie (Zachodnie) znalazły się pod bezpośrednimi polskimi rządami, Wielki Mistrz Zakonu, który trzymał Prusy Książęce (wschodnie) jako wasal korony polskiej. Podczas reformacji Wielki Mistrz rozstał się z Rzymem, stając się wasalem króla polskiego, był w stanie przekształcić Prusy Wschodnie w księstwo.

W 1471 kazimierz został wybrany królem Czechów. Jego syn Władysław został królem Czech i Węgier w 1490 roku.

W latach 1490-1526 panuje na Węgrzech władza Jagiellońska, i szczyt dominacji Europy Środkowej. Podwójne królestwo rozciągało się teraz od Bałtyku do Morza Czarnego, a od granic Śląska do 450 km od Moskwy. Zawierała bogatą mieszankę narodowości i przekonań; Polacy na zachodzie i w centrum, Litwini, Łotysze i Estończycy na północy, Niemcy luterańscy w pruskiej i zachodniej granicy, prawosławni Ukraińcy i Białorusini na wschodzie, Mołżeni Tatarscy na wschodzie również (są to najstarsze społeczności muzułmańskie w świecie chrześcijańskim) obok Karaitów (mieszanka ludów Chazara i Kiptchatska-Polovetska, a także praktykujących unikalną mieszankę judaizmu i islamu) , a Żydzi rozproszyli się po całym obszarze.

Okres ten był  z pewnymi ważnymi wydarzeniami w rządzie Polski; w 1430 r. ustawa “Nieminem Captivabimus” (habeas corpus), w 1493 r. utworzenie parlamentu z dwoma izbami, Senatu (dygnitarzy, arcybiskupów i urzędników królestwa) i Sejmu (wybrani przedstawiciele). W 1505 roku statut “Nihil Novi” uchwalił, że nic nowego nie może być rozstrzygane bez zgody Parlamentu.

W tym “Złotym Wieku” wielu zagranicznych uczonych, pisarzy, artystów i architektów przyciągnęło do Polski, zwłaszcza z renesansowych Włoch. Był to również wiek Kopernika i pierwszych wielkich postaci w polskiej literaturze; Mikołaj Rey (pierwszy, który pisze wyłącznie po polsku) i Jan Kochanowski (“ojciec” polskiej poezji).

Był to również czas, w Europie, przekierowania religijnego i prześladowań. Król Zygmunt August, zapytany o to, by wziąć udział w sporze między katolikami a protestantami, powiedział: “Jestem królem ludu, a nie sędzią ich sumień”. Ten duch tolerancji przyciągnął wielu uchodźców z prześladowań religijnych w całej historii Polski przed zaborami; Żydzi w XIII wieku, Husyci w 15., a katolicy z Anglii i Szkocji w XVI i XVII wieku.

Unia Lubelska była formalnym związkiem Polski i Litwy; “Rzeczpospolita Polska”. Powstała w 1569 roku.

Wybrana monarchia

Wraz ze śmiercią Zygmunta, ostatniego z Jagiellończyków w 1574 roku, nie było nikogo, kto mógłby legalnie zwołać Sejm. “Regent”, arcybiskup gnieźnieński, został mianowany przez Senat i zwołano specjalny “Sejm zwołany”, który postanowił pozwolić “szlachcie”  na wybór króla w wolnych wyborach. Przed koronacją król-elekt musiał przysięgać na przestrzeganie Konstytucji i wszystkich przywilejów “szlachty”.

Pierwszym wybranym monarchą był Henri d’Anjou, ale zrezygnował w połowie roku w nadziei na sukces na francuskim tronie. Drugim zwycięzcą wyborów został wojewoda Transylwani Stefan Batory, który stał się jednym z najwydajniejszych władców Polski, wielkim zarówno w wojnie, jak i pokoju.

Batory przeprowadził ważne reformy, zachęcił do dalszego handlu zagranicznego i stworzył pierwszą regularną polską piechotę poprzez pobór chłopów z posiadłości królewskich. W 1579 roku stworzył Uniwersytet w Wilnie (najbardziej wschodnią placówkę kultury zachodnioeuropejskiej).

W latach 1579-1582 Batory przyszedł z pomocą Inflantom (Livonia: współczesna Estonia i Łotwa), które zostały zaatakowane przez cara moskali, Iwana Groźnego. Po udanej kampanii i błyskotliwym zwycięstwie w Pskowie, Batory przyjął prośbę Moskali o pokój; Livonia wstąpiła do Rzeczypospolitej, a Polska została uznana za największą potęgę w Europie Środkowej i tylko turecki sułtan rządził bardziej rozległymi terytoriami.

Po niespodziewanej śmierci Batorego w 1586 r. trzecie wybory doprowadziły szwedzkiego księcia koronnego Zygmunta Wazę na tron. W końcu będzie trzech Królów Wazy, a w tym okresie dojdzie do długiej rywalizacji i wojen między Polską a Szwecją o kontrolę nad Bałtykiem. Za jego panowania polscy magnaci (wielcy panowie) wznieśli się na pozycję władzy i ostatecznie zniszczyli Polskę poprzez swoją chciwość.

W latach 1595 i 1596 na synodach w Brześciu duchowni prawosławni uznali wyższość papieża, zachowując jednocześnie swoje charakterystyczne obrzędy religijne i liturgię.

Król Zygmunt III Waza postanowił przenieść stolicę z Krakowa do Warszawy, zbiegu wszystkich głównych szlaków przecinających Rzeczpospolitą. Miało to miejsce w 1596 roku.

Od 1609 roku Polska zaangażowała się w serię wojen i została zaatakowana przez Szwedów, Turków i Moskali w takiej liczbie, że kraj był prawie zanurzony przez siły wroga; okres ten stał się znany jako “Potop”. Zniszczenia i straty życia były ogromne, a Polskę uratowało tylko wielu wybitnych dowódców wojskowych (Jan Zamoyski, Stanisław Żółkiewski, Jan Karol Chodkiewicz i Stanisław Koniecpolski), którzy dokonali kilka wielkich zwycięstw (Kluszyn, 1610; Kircholm, 1605; Chocim, 1612).

Jednym z historycznych epizodów podczas “Potopu” była obrona Częstochowy, najświętszego sanktuarium w Polsce zawierającego obraz Matki Boskiej (“Czarna Madonna”), przez niewielką siłę dowodzoną przez Przeora i jego mnichów przeciwko oblężniczej armii 9000 Szwedów. Ta obrona zmieniła bieg wojny.

Szczególne niebezpieczeństwo pojawiło się od wewnątrz, gdy Kozacy, zmieniali strony, łamiąc przysięgę wierności królowi polskiemu. W 1648 r.  Hetman Kozacki poprowadził wielkie powstanie, które zostało odłożonozdławione. Chmielnicki wykorzystywał teraz Ukrainę jako pionek między mocarstwami Polski, Moskwą i Turcją, co doprowadziło do dalszych wojen. W 1658 r. w Hadziaczu porozumienie między królem a nowym kozackim Hetmanem Wyhowskim miało umożliwić Rusi przyłączenie się do Rzeczypospolitej na równych warunkach z Polską i Litwą, ale kolejny bunt kozacki w 1659 r., zainicjowany przez Moskwę ( która sama próbuje aneksji Ukrainy) i polskie zaangażowanie w wojnę ze Szwecją, oznaczał, że porozumienie nie przynosiło owoców, a w 1667 r. , na mocy traktatu z Andruszowa, Ukraina została podzielona równomiernie wzdłuż Dniepru między Rzeczpospolitą a Moskwą. Dla Rzeczypospolitej była to katastrofa, ponieważ osłabiła ważny obszar przygraniczny i pozostawiła niezadowolony naród otwarty na manipulacje ze strony wrogów Polski.

Po burzliwych wyborach w 1669 r. wybrano Michała Korybuta Wiśniowieckiego, zwanego “Piastem” (nawiązującym do najwcześniejszej dynastii polskiej). Okazał się w dużej mierze nieskuteczny i stał się narzędziem magnatów.

Później, w 1672 roku. Turcy najechali Rzeczpospolitą i narzucili Polakom traktat Buczacz, w którym Turcja okupowała Podolię i południową część obwodu kijowskiego. W 1673 roku Hetman Jan Sobieski odniósł wspaniałe zwycięstwo nad Turkami w Chocimiu, co, choć nie zmieniło postanowień traktatu, umożliwiło Sobieskiemu wybór na tron.

1674-1696 zwiastowały panowanie Jana III Sobieskiego, wielkiego przywódcy wojskowego, który praktycznie unicestwił siły tureckie w Chocimiu i otrzymał od nich przydomek “Groźnego Lwa Północy”. Nie mogąc przebić się do Europy przez Polskę, Turcy najechali Węgry i Austrię w 1683 roku i zmiatali wszystkich przed nimi. 130 000 Turków oblegało Wiedeń i groziło obezwładniniem Europy. Sobieski, na prośbę papieża, maszerował do Wiednia, wysłał “Husarię” do ostatniej wielkiej szarży i zaskoczył nieświadomych Turków . To był punkt zwrotny w historii.

☀️ Let’s get ready for traveling – sign up for the waiting list 👈

Let’s get ready for traveling ☀️

Would you like to be notified the moment we start our tours? Sign up for the waiting list

Your Email (required)